Comment faire de la lessive à la cendre facilement : un retour aux sources pour le soin du linge

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La cendre, composée majoritairement d’hydroxyde de potassium (KOH) et de carbonate de potassium (K2CO3), est un élément ancestral dans l’art du nettoyage du linge.

Lessivée à l’eau, elle libère de la potasse, un alcali végétal aux propriétés nettoyantes et décapantes.

Dans cet article, nous redécouvrons ensemble cette méthode oubliée, en sensibilisant à son intérêt écologique et en offrant des conseils pratiques pour sa fabrication tout en limitant les risques pour la santé.

Un peu d’histoire : la lessive de cendres à travers les âges

Très prisée jusqu’au début du XXe siècle, la lessive de cendres était préparée principalement à partir de cendres de fruitiers, de charme ou d’orme.

Photo Wikimedia Commons. 1850, au cœur du lavage traditionnel : les femmes utilisant la cendre pour laver le linge, époque où le mot 'lessive' tirait son origine du latin 'lixivia', désignant la solution de cendre
Photo Wikimédia Commons. 1850, au cœur du lavage traditionnel : les femmes utilisant la cendre pour laver le linge, époque où le mot ‘lessive’ tirait son origine du latin ‘lixivia’, désignant la solution de cendre

Les cendres de fougères, contenant jusqu’à 10 % de potasse, étaient considérées comme les plus efficaces.

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Cette méthode traditionnelle a été supplantée par l’arrivée des détergents industriels, malgré leur impact négatif sur l’environnement.

Les sels de potassium contenus dans la cendre sont d’excellents détachants naturels.

Face à la montée de la conscience écologique, il est temps de redécouvrir cette méthode écologique, économique et efficace pour le lavage du linge.

Préparation de la lessive : les étapes clés

  1. Pour commencer, il est essentiel de choisir des cendres de bois non traitées, afin d’éviter la présence de métaux lourds.
  2. On va tamiser la cendre pour retirer tous les résidus. Vous pouvez prendre une passoire de cuisine ou un égouttoir en métal avec des mailles resserrées.
  3. La cendre doit être laissée à tremper dans de l’eau – idéalement de l’eau de pluie pour faciliter la réaction chimique – pendant 24 à 48 heures par temps chaud, et jusqu’à 72 heures par temps froid. Il est également impératif de bien agiter la lessive durant ce trempage pour garantir la libération des composants chimiques (carbonate de potassium) soit avec un fouet soit en secouant le bidon utilisé à la fabrication.
  4. La filtration de la solution est une étape cruciale. Pour cela, l’utilisation d’un collant, d’un tissu ou d’un chinois au dessus d’un entonnoir est recommandée.
  5. Il est impératif de conserver la lessive de cendre dans une bouteille en verre ou dans un bidon de lessive spécifiquement dédié à cet usage, en raison de ses propriétés corrosives. Une étiquette claire et visible est essentielle pour prévenir tout risque de confusion et garantir la sécurité de tous.

Il est également important de prendre des précautions de sécurité, en portant des gants et un masque, car la cendre peut être corrosive et toxique.

La clé d'une lessive à la cendre réussie : commencez par tamiser finement les cendres à l'aide d'une passoire
La clé d’une lessive à la cendre réussie : commencez par tamiser finement les cendres à l’aide d’une passoire
Derniers gestes avant utilisation : après avoir activement secoué la bouteille de lessive à la cendre pendant 48 à 72 heures, place au filtrage et à l'étiquetage du contenant
Derniers gestes avant utilisation : après avoir activement secoué la bouteille de lessive à la cendre plusieurs fois dans les 24 à 72 heures, place au filtrage et à l’étiquetage du contenant

Aromatiser la lessive à la cendre : des solutions simples et naturelles

Si vous souhaitez donner une touche parfumée à votre lessive vous pouvez faire tremper des peau d’agrumes.

Les huiles essentielles ne sont pas recommandées en raison de leur nature lipophile car elles ne se dissolvent pas dans l’eau et ont tendance à rester à la surface du liquide. De plus elle peuvent être source d’allergies notamment pour les enfants.

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Toutefois, si vous le désirez, il est possible de combiner du vinaigre d’alcool avec de l’huile essentielle comme alternative à votre assouplissant textile habituel.

Touche provençale pour votre linge : ces brins de lavande rappellent qu'ajouter de l'huile essentielle de lavande au vinaigre dans l'adoucisseur peut merveilleusement parfumer vos textiles
Touche provençale pour votre linge : ces brins de lavande rappellent qu’ajouter de l’huile essentielle de lavande au vinaigre dans l’adoucisseur peut merveilleusement parfumer vos textiles

Dosages précis pour la préparation et l’utilisation de la lessive à la cendre

Pour fabriquer un litre de lessive il nous faudra 150 gr de cendre tamisée pour 1 litre d’eau.

Pour le linge blanc on rajoutera 2 cuillère à soupe de percarbonate de soude. Ce produit se trouve facilement en magasin bio ou rayon droguerie de votre magasin.

Blancheur éclatante à 40°C : la lessive à la cendre et percarbonate, idéale pour votre linge, sauf les synthétiques
Blancheur éclatante à 40°C : la lessive à la cendre et percarbonate, idéale pour votre linge, sauf les matières synthétiques

Dans la machine il suffit de remplacer la dose habituelle de lessive par 1 pot de yaourt soit 220ml.

Considérations environnementales et de santé

La lessive à la cendre se distingue par l’absence d’additifs, de parfums et d’adjuvants. Elle est donc une alternative saine pour le linge, tout en étant écologique.

Cependant, il est important de noter que la couleur de la lessive de cendre peut varier selon le type de bois utilisé, et cela peut potentiellement colorer le linge.

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Pour blanchir le linge, il est conseillé d’ajouter du percarbonate de soude (2 cuillérées à soupe) et de laver à une température d’au moins 40 °C, car en dessous de cette température, le percarbonate n’est pas efficace.

Étiquetage vital : ce bidon contient un produit corrosif, rappelant l'importance cruciale de le marquer clairement pour assurer la sécurité, notamment en présence d'enfants
Étiquetage vital : ce bidon contient un produit corrosif, rappelant l’importance cruciale de le marquer clairement pour assurer la sécurité, notamment en présence d’enfants

Les précautions essentielles pour une utilisation sûre

La manipulation de la cendre nécessite des précautions particulières. Le port de gants et de masques est indispensable pour éviter tout contact direct avec la peau ou l’inhalation de particules.

Il est également conseillé de réaliser la préparation en extérieur, par temps calme, pour éviter toute dispersion des cendres.

Sécurité avant tout : équipée de masque FFP2, de gants et de lunettes, cette personne rappelle l'importance de se protéger lors de l'utilisation de produits chimiques pour préserver sa santé
Sécurité avant tout : équipée de masque FFP2, de gants et de lunettes, cette personne rappelle l’importance de se protéger lors de l’utilisation de produits chimiques pour préserver sa santé

La conservation de la lessive de cendre doit se faire dans des contenants dédiés, en raison de son pH élevé et de ses propriétés corrosives.

Cette mesure préventive est essentielle pour garantir la sécurité des utilisateurs et la durabilité des contenants.

Astuces pour optimiser l’efficacité de la lessive à la cendre

Pour augmenter l’efficacité de la lessive à la cendre, plusieurs astuces peuvent être appliquées. L’ajout de percarbonate de soude, notamment, est une solution pour renforcer son pouvoir blanchissant, surtout pour le linge de couleur claire.

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Egalement pour améliorer le résultat du lavage de votre linge, comme avec toute lessive, il est conseillé de prétraiter les taches tenaces avant le lavage. Vous pouvez utiliser un savon classique avec de l’eau froide ou un savon à base de fiel de bœuf.

Tache sur un t-shirt : une course contre la montre pour un nettoyage efficace, car plus vite on agit, plus facilement la tache disparaît
Tache sur un t-shirt : une course contre la montre pour un nettoyage efficace, car plus vite on agit, plus facilement la tache disparaît

La lessive à la cendre n’est pas véritablement approprié pour les vêtements délicats tels que ceux en laine, en dentelle ou en cachemire.

Choix de lessive avisé : une femme tenant des pulls fragiles, soulignant que la lessive à la cendre n'est pas toujours la meilleure option pour certains textiles
Choix de lessive avisé : une femme tenant des pulls fragiles, soulignant que la lessive à la cendre n’est pas toujours la meilleure option pour certains textiles

Réutilisation et protection de l’environnement : la transformation des cendres

Dans l’esprit de l’adage « Rien ne se perd, tout se transforme », les résidus de cendre de bois issus de la préparation de la lessive ne sont pas à négliger.

Ces restes peuvent être transformés en crème à récurer, offrant ainsi une deuxième vie utile à ce qui aurait pu être considéré comme déchet.

Second souffle pour les cendres : ce pot illustre comment les résidus de cendres de lessive peuvent efficacement décaper sols, tomettes, et même servir au nettoyage des vitres de poêles
Second souffle pour les cendres : ce pot illustre comment les résidus de cendres de lessive peuvent efficacement décaper sols, tomettes, et même servir au nettoyage des vitres de poêles

En outre, chaque cycle de lavage rejette entre 50 et 90 litres d’eau dans nos écosystèmes. La conscientisation autour de la libération d’une eau non polluée devient alors un geste protecteur essentiel pour la préservation de nos environnements aquatiques.

L’utilisation de produits moins nocifs, tels que la lessive à la cendre, s’inscrit dans cette démarche respectueuse de notre planète.

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En adoptant de telles pratiques, nous contribuons non seulement à la préservation de notre planète, mais aussi à la redécouverte de savoir-faire oubliés, qui peuvent être adaptés et valorisés dans notre ère moderne.

Ainsi, la lessive à la cendre devient plus qu’une simple alternative : elle est un symbole d’un mode de vie respectueux et conscient.

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